11.07.2019 in Psychology

Psychological Disorders Essay Sample

Conduct  disorder  affects  children  and  adolescents. Its  characterized  by  chronic  behavior  problems  such  as  drug  abuse , impulsivity ,  antisocial  behavior , smoking  ,reckless  sexual  practices , antisocial  behaviors  such  as  bullying  and  fighting , vandalism  and  truancy  (Chazan , 1991) .  This  disorder  can  be  attributed  to  child  abuse, genetic  defects , parental  alcoholism , poverty and  family  conflicts.  This  disorder  is  more  common  in  boys  than  in  girls. Correct  diagnosis  should  first  be  done  before  any  treatment  is  commenced  (Chazan , 1991) .

Type of assignment
Type of service
Writer level
Number of pages
Total price:
Total price:


The  child’s  family  should  be  involved  in  the  treatment  exercise  because  parents  need  to  be  taught  tactics  to manage  the  child’s  behavior. Parent  management  training  involves  training  parents  how  to  alter  their  child’s  behavior  at  home (Chazan , 1991) . The  parent  should  practice  a  positive  specific  feedback  for  desirable  behavior  instead  of  using  harsh  punishment  as  this  causes  more  defiance.  If  the  disorder  is  attributable  to  abuse , the  first  treatment  step  should  be  to  remove  the  child  from  the  chaotic  environment  to  a  peaceful  one (Chazan , 1991).  Since  conduct  disorder  is  accompanied  by  depression  and  attention  deficit  disorder , stimulant  medications  such  as   methylphenidate,  anticonvulsants  and  dextroamphetamine  or non  stimulant  medications  such  as  atomoxetine  ( strattera  and  guanfacine)  should  be  used.  Medications  such  as  antipsychotics , clonidine , selective  serotonin  reuptake   inhibitors  and  lithium  should  be  used  to  treat  overt  aggression  (Chazan , 1991 . 

Oppositional  defiant  disorder  presents  as  a  pattern  of  negative , hostile , disobedient  and  defiant  behavior   which  keeps  on  recurring.  Its  common  in   children  and  adolescents(Chazan , 1991) . This  disorder  attacks   mostly  males  with  an  history  of  problematic  temperaments  and  high  motor  activity  during  preschool  years. Head  injuries , genetic  predisposition  and  chemical imbalance in  the  brain  are  also  other  possible  causes  of  this  disorder (Chazan , 1991). This  disorder  is  characterized  by  low  self  esteem, mood  swings , low  frustration  tolerance , alcohol  abuse , smoking , conflict  with  parents, teachers  and  peers , stubbornness  and  resistance  to  directions.

Treatment  of  this  disorder  involves  use  of  medications  such  as  methylphenidate,  anticonvulsants  and  dextroamphetamine  especially  when  ODD  occurs  with  ADHD (Chazan , 1991) . Since  this  disorder  is  accompanied  by  anxiety  and  depression ,  antidepressants  and  anti- anxiety  medications  should  be  used  to  mitigate  its  symptoms  (Chazan , 1991). The  parents  should  also  identify  what  causes  anxiety  in  the  child  since   they  spend  more  time   with  her  and frequently  remind  the  child  her  goals.  The  parent   should  also  avoid  being  too  restrictive  since  this  causes  rebellion  and  power  struggles   in the  child(Chazan , 1991).

Social  phobia  is  characterized  by  an  intense  fear  of  being  humiliated  in  social  places.  People  with this  disorder  have   a lot  of  fear  of  being  embarrassed  in front   of  other  people. People  with  this    disorder  seek  solace  in  alcoholism   as  a  result of  depression (Marshall , 1994).  This  disorder  is  caused  by  a  defect  in  the  amygdala  which  is  a  small  structure  in  the  brain.  Other  causes  are  genetic   and  social  modeling   where  victims  acquire   the  disorder  from  observing  others  with the  same  problem.  Victims  of   this  disorder  experience  profuse  sweating , rapid  heartbeat , breath  shortness , faintness  and  blushing , panic , overwhelming  anxiety  and   disorientation   when  they  know  that  others  will  judge  their  performance  (Marshall , 1994).

This   disorder  is  treated  using  a  combination  of  psychological  and  medicinal  techniques.  Psychological  treatment  involves  cognitive  behavior  therapy  which  exposes  patients  gradually  to  the   situations  that  frighten  them  so  that  they  can  gradually  become   more  comfortable with  them.  This  exposure  process  combines  three  stages (Marshall , 1994).   First,  the  person  is introduced  to  the  object  of  fear.  The  risk  for  disapproval  in  that  situation  is  then  increased  so  that  the  person  can  increase  confidence  that  he  can  handle  rejection  and  criticism. Lastly  the  person  is  taught  techniques  to  handle  disapproval (Marshall , 1994)  . The  person  is  also  taught  anxiety  management  techniques  such  as  deep  breathing   and  cognitive  restructuring  to  help    him   identify  his  misjudgments  in order    to develop  a  more realistic  expectation  of  the  possibility  of  danger in  social  settings.  Supportive  therapy  whereby   the  person  is  educated  about  his  disorder  is  also  quite  helpful(Marshall , 1994).  

The  patient  should  be  given  tasks  that  will  give    him  real- life  experience  hence  enable him  come  up  with  new  ways  of  thinking  and  behaving.  Since  people  with  social  phobia  are also  fearful  of  the  anxious    physical  sensations   such  as  blushing , sweating   and  shaking   that  accompany  social  encounters , interoceptive  exposure  would   bring  about  these   sensations . This   exposure  may   include  wearing  of  a warm  sweater   which  would  bring  about  sweating  in  social  situations.  This   would  make  the  person  get  used  to  the  physical  sensations  hence  a  reduction   in  anxiety  over  experiencing  them  in  public.  Social  skills  training  can  empower   the  person  with  traits  such  as  assertiveness, and  the   ability  to  carryout  conversations  which  would  boost  the  person’s  confidence  hence  reduce  social  phobia.

Drug  treatment  for  this  disorder  may  involve  the  use  of  benzodiazepines  which  help  patients  cope  with  social  encounters  (Marshall , 1994) . Beta- adrenergic   blockers  such  as  atenolol  help  the  patient  overcome  tremors  and  palpitations  which happen  to  be  part of  the  most   distressing  symptoms  of  this disorder.  Other  good  drugs  include  monoamine  oxidase  inhibitors  such  as  phenelzine   and  moclobemide.   Specific  serotonin  re- uptake  inhibitors  such  as  fluvoxamine, paroxetine  and  sertraline  are also   very  effective  drugs  as  far  as  the  treatment  of this disorder  is  concerned (Marshall , 1994).    

Related essays