Learning Theories Sample

Cognitive  theory  argues  that  in  a  learning   environment,  the  instructor  facilitates  learning  but  is  not  the one who  delivers  the  message. The  first  principle of  this  theory   emphasizes  on  the  importance  of  the  information  to be  learned. Emphasis  is  given  to  what  is  to  be  learned  to  ensure  effective  learning. This  principle  argues  that  teachers  should  expound  the  main  points   on  the  board  to  make  it  easier  for  students  to  understand  the  content  in  textbooks( Evensen, 2000).

The second  principle  argues  that  learners  respond to information  in  such  a  way  that  the  information  becomes  more  meaningful.  Images,  examples,  demonstrations,  and  earlier   knowledge  are  used  to  add  meaning  to  information  and  to  enable  one  easily  move  from known  to  unknown.  This  enables  teachers  to  understand  students’  entry  behavior( Evensen, 2000).

The  third  principle  argues  that  information  is  stored  in  the  long  term  memory  in  an  organized  manner  depending  on  the  way  learners  comprehend  the  world( Evensen , 2000)   .  The  instructor  should  help  students  organize  new  information  in  their  mind  by  giving  them  the  right  organizational  structure  which  they  are  familiar  with.  Alternatively,  the  teacher  can  motivate  the  students  to  create  organizational  structures  but  guide  them  to  avoid  a  situation  where  students  form  a  structure  that  reflects  uninformed  view  of  things  that  leads  to  misunderstanding .  If  the  students  are  not  well  guided,  they  can  simply  memorize  notes  without  any  structure  and   this  information  is  not  retained  in  the  mind  for  long( Evensen, 2000).

The  forth  principle  emphasizes  on  the  need  for  evaluation  of  one’s  understanding  of  information  which  leads  to  refinement  and  revision  of  the  learned  content. The  fifth  principle  argues  that  practice  enables  transfer  of  learning  to  new  contexts. The  sixth  principle  emphasizes  on  the  need  for  learners  to  know  their  learning  techniques  and  their  use  to  facilitate  learning( Evensen , 2000). The  teacher  should  help  students  learn  how  to  put  the  strategies  into  use  at  the  right  learning  stage. This  principle  emphasizes  on  the  need  for  students  to  learn  how  to  learn.

The cognitive theory assumes  that;  people can  learn  through  watching  others,  the  learning  process  is  internal  which  may  or  may  not  necessarily  affect  behavior,  behavior  is  directed  towards  certain  objectives,  one  controls  his/her  own  behavior  in  order  to  achieve  his/her  goals  and punishment  and  reinforcement  affect  one  both  directly  and  indirectly(Leonard,2002).  

The factors  influencing  cognitive  learning  include  environmental  factors  such  as  space  and  weather. In  cognitive  learning,  the mind  plays  the  role  of  storage  and  retrieval  of  information(Leonard  ,2002) .

Allan  Paivio is an emeritus professor of  psychology  at  the  university  of  Ontario.  He  has  done  a lot  of  research  on  imagery,  memory,  language  and   cognition.  He  has    published  numerous  psychology  articles  with  his  most  popular  article  being  the  one  on  dual-coding  theory( Evensen, 2000).  This  theory  suggests  that  visual  and  verbal  information  are  stored  separately  in  long  term  memory.  He  emphasizes  the  importance  of  imagery  in  cognitive  operations  in  this  theory(Leonard  ,2002).

Robert  Gagne  was  an  American  educational  psychologist  who  was  popular  for  his  conditions  of  learning.  He  was  the  pioneer  of  the  science  of  instruction  for  the  American  air  force  during  the  world  war 2(Leonard 2002). He  is  renowned  for  his  involvement  in  the  application  of  concepts  of  instructional  theory  to  the  design  of  multimedia  based  learning  and  computer  based  training.  In  his  theory,  he  assumes  that  there  are  different  types  of  learning  which  are  brought  about  by  different  instructional  conditions.  Gagne  argues  that  there  are  nine  events  of  instructions  in  his  theory(Leonard  ,2002) .  First,  the  instructor  should  capture  the  attention  of  the  learners,  inform  the  learners  of  learning  objectives,  stimulate  recall  of  prior  learning  which  helps  facilitate  the  learning  process,  present  the new  content  in  an  organized  manner,  provide  learning  guidance  so  that  learners  can  encode  content  for  long  term  storage,  elicit  performance  by  encouraging  the  learner  to  practice  the  new  skill,  provide  immediate  and  specific  feedback  of  the  performance,  evaluate  performance  without  giving additional  training  and  finally  enhance  retention  and  transfer  to  the  job  by  encouraging  repetition(Leonard  ,2002). 

Howard Gardner was  a  professor  of  education  at  Harvard  university.  His  theory  of  multiple  intelligences  suggests that  intelligence  should  not  be   based  on  IQ  testing.  He  suggests  eight  different  intelligences  which  are: Linguistic  intelligence,  logical-mathematical  intelligence,  spatial  intelligence bodily-kinesthetic  intelligence,  musical  intelligence,  interpersonal  intelligence,  intrapersonal  intelligence  and  naturalistic  intelligence(Leonard  ,2002) .

Benjamin  Bloom  was  a  jewish-american  educational  psychologist  who  contributed  to  the  theory  of  mastery  learning  and  classification  of  educational  objectives.  He also investigated   the  development  of  exceptional  talent.  Bloom’s  taxonomy  includes  three  domains:  cognitive-demonstrated  by  the  recall  of knowledge,  intellectual  skills  such  as comprehension,  organizing  ideas,  data  analysis and  synthesis,  knowledge  application,  choosing  between  alternatives  in  problem  solving,  evaluation  of  ideas  and  actions.  Affective  domain  which  is  demonstrated  by  characters  indicating  attitudes  if  awareness,  concern,  interest,  attention  and  responsibility.  Psychomotor  domain  characterized  by  physical  skills,  coordination,   grace,  manipulation,  dexterity,  strength  and  speed  which  demonstrate  fine  motor  skills (Leonard  ,2002).

Constructivism  theory  argues  that  human  beings  generate  knowledge  and meaning  from  their  experience.  Learning  is  influenced  by  environmental  and motivational  factors  and  the  memory  plays  the  work  of  storage  and  retrieval. This  theory  assumes  that  the  nature  of  the  learner, background  and  culture,  motivation,  nature  of  learning  process  and  collaboration  between  learners  are  very  essential  components  of  the  learning  process( Klein,2001).   

Jerome  Bruner  was  a  professor  of  social  psychology  at  Harvard  University. He   has  contributed  immensely  to  the  process  of  education  and  development  of  curriculum  theory.  He argues  that  teachers  should  engage  students  in  their  own  learning  process. ( Klein, 2001)

Jean Piajet  was  a  Swiss  developmental  psychologist  best  known  for  epistemological  studies  in  children.  He  came  up  with  four  cognitive  stages  namely:  sensorimotor (infancy),  preoccupational  (toddler  and  early  childhood),  concrete  operational  (elementary  and  early  adolescence)  and  formal  operational  (adolescence  and  adult  stage)  ( Klein,2001).

John  Dewey  was  a   leading   philosopher  and  educational  theorist. He  believed  that  learning  was   active  and  he  viewed schooling  as  unnecessarily  long.  He  emphasized  on  a  progressive  and   practical  education  where  students are  engaged  in  real  life  tasks  and  challenges(Leonard, 2002).