Bill of Rights Essay Sample

The  incorporation  of the  bill  of  rights  refers  to  the  process  by  which  the  supreme  court  has  applied  sections  of  the  Bill  of  Rights  of  U.S.  to  the  states (Breyer, 2005).  Before  this  incorporation,  the bill  of  rights  applied  only  to  the  federal  government.  The  incorporation  was  to  the  effect  that  the  states  and  local  authorities  now  obey  the  incorporated  protections  and  prohibitions.  This  is  courtesy  of  the  due  process  clause  of  the  fourteenth  amendment (Breyer, 2005).

Some  protections  available  to  criminal  offenders  through  the  bill  of  rights  have  not  been  incorporated  so  states  are  not  required  to  follow  them.  These  include  the  right  to  indictment  by  a  grand  jury (Madison,  2008).  This  is  quite  evident  since  the  constitutions  of  many  states  provide  for  indictment  by  grand  jury  contrary  to  the  bill  of  rights.  This  especially  happens   when  the  case  involved  is  a serious  crime (Madison,  2008).  The  right  to  jury  trial  in  civil  cases  has  also  not  been  incorporated.  This  is  a  right  that  allows  juries  to  search  for  facts  concerning  the  case  while  the  determination of  the  case  is  left  to  be  done  by  the  judge (Madison,  2008).  The  jury  basically  listens  to  the  case, evaluates  the  evidence  presented  before  it  to  find  facts  and  then  makes  a  decision  following  the  rules  governing  them  as  well  as  the  law.  Lastly,  provisions  for  protections  against  “excessive”  bail  and  “excessive”  fines  have  not  been  incorporated  and  therefore  not  observed  by  the  states (Madison,  2008). 

Substantive  law  focuses  on  the  substance  of  the  matter.  Essentially,  it  defines  how  facts  in  the  case  are supposed  to  be  handled  and  how  the crime  is  to  be  charged (Kelvin, 2004).  Substantive  protections  seek  to  reserve  the  individual’s  authority  to  possess  particular  things  even  though  the  intention  of  the  government  may  be  to  the  contrary.  Substantive  due  process  requires  that  the  police  should  make  criminal  defendants  aware  of  their  rights  before  any  interrogation  is  made  (Kelvin,  2004).  For  instance,  the  defendant  should  be  informed  of  his/her  right  to  remain  silent  as  any  information  given  would  be  used  as  evidence  against  him/her.  This  right  is  provided  for  in  the  fourth  amendment (Kelvin,  2004). 

Procedural  law  on  the  other  hand  focuses  on  the  process   that  the  case  will  follow.  It  focuses  on  how  proceedings  as  far  as  the  enforcement  of  substantive  law   will  take  place (White,  2000).  This  process  ensures  fair  administration  of  the law  in  order  to  eliminate  arbitrary  as  well  as  unreasonable  decisions.  Procedural  rights  emphasize  on  fairness  hence  the  government  can  lawfully  take  away   freedom ,   life  or  property  of  an  individual  if  the  law  says  so  be  done (White,  2000).   Procedural  protection  therefore  gives  defendants  the  right  to  be  informed  adequately  of  the  particular  charges  or  proceedings,  the  right  to  be  heard  as  these  proceedings  are  carried  out,  and  the  right  to  an  impartial  judgment  from  however  is  handling   the  case (White,  2000).

In  a  nut  shell  therefore,  substantive  law  is  concerned  with  the  creation,  definitions  and  the  regulation  of  rights  while  procedural  law  is  concerned  with  the  enforcement  of  these  rights  as  well  as  redress  in  the  event  that  the  rights  are  violated (Kelvin,  2004).  Protections  which  are  substantive  include:  freedom  of  speech,  and  right  to privacy  while procedural  protections  include:  the  right  to  adequate  notice  of  a  law  suit,  the  right  to  be  present  as  testimony  is  given,  as  well  as  the  right  to  have  an  attorney (Kelvin,  2004).